M.   C.   Richards   went   to   see   the   Bolshoi.
                   She   was   delighted   with   the   dancing.
                          She   said,                    “It’s   not   
what   they   do;                        it’s   the   ardor   with
  which   they   do   it.”          I   said,                     
“Yes:                        composition,   performance,   and
  audition   or   observation          are   really   
different   things.                           They   have   next
  to   nothing   to   do   with   one   another.”         
Once,   I   told   her,                     I   was   at   a   house
  on   Riverside   Drive   where   people   were   invited
  to   be   present   at   a   Zen   service   conducted   by
  a   Japanese   Roshi.                             He   did   the
 ritual,                      rose   petals   and   all.
                 Afterward   tea   was   served   with   rice
 cookies.                              And   then   the   hostess
  and   her   husband,                       employing   an   
out-of-tune   piano   and   a   cracked   voice,
          gave   a   wretched   performance    of    an   
excerpt   from   a   third-rate   Italian    opera.
                        I    was    embarrassed            and   
glanced   toward   the   Roshi   to   see   how    he    was
   taking    it.                                 The    expression
 on    his    face            was    absolutely     beatific.

Index . Help
Indeterminacy . text © John Cage

Transcript of story 70, Indeterminacy... Ninety Stories by John Cage, With Music, ca. 69'00" to 70'00" (shown)
Filler story, Silence, p.6 (see this variant)