At  the  New  School  once       I  was  substituting
 for  Henry  Cowell,              teaching  a  class
 in  Oriental  music.                   I  had  told
 him  I  didn’t  know  anything  about  the  subject.
                  He  said,               “That’s  all
 right.                    Just  go  where  the 
records  are.                    Take  one  out.
              Play  it       and  then  discuss  it
with  the  class.”       Well,               I  took
 out  the  first  record.                    It  was
 an  LP  of  a  Buddhist  service.
 It  began  with  a  short  microtonal  chant  with
 sliding  tones,                then  soon  settled
 into  a  single  loud  reiterated  percussive  beat.
                    This  noise  continued 
relentlessly  for  about  fifteen  minutes       
with  no  perceptible  variation.
  A  lady  got  up  and  screamed,                and
 then  yelled,                 “Take  it  off.
               I  can’t  bear  it  any   longer.”
     I   took   it   off.                        A   man
  in   the   class   then   said   angrily,
        “Why’d   you   take   it   off?
           I   was   just   getting    interested.”

Index . Help
Indeterminacy . text © John Cage

Transcript of story 76, Indeterminacy... Ninety Stories by John Cage, With Music, ca. 75'00" to 76'00" (see this variant)
Filler story, Silence, p.93 (shown)